この夏行きたい「西郷どん」スポット(1)薩摩藩英国留学生記念館

2018年度のNHK大河ドラマ「西郷どん」。薩摩川内市をはじめとする北薩地域にも西郷さんをはじめとする維新の人物ゆかりの地が多数あります。来年には人気観光スポットになること間違いなし。この夏ひと足早く訪れたい場所をご紹介します。

Photo 2017-07-23 14 56 27

Photo 2017-07-23 14 49 47

いちき串木野市羽島「薩摩藩英国留学生記念館」

今からおよそ150年前、生麦事件をきっかけに起こった薩英戦争。戦いに敗れ彼我の差を痛感した薩摩藩はすぐさま、将来性のある若者を英国へと送り出します。選ばれた19名の若者は、ここ羽島より船旅にて英国を目指しました。当時の羽島は串木野からも船で行き来するほどの隠れ地。人目につかず出航できること、万が一見つかったとしても「甑島行き」であると言い逃れができることなどから、羽島が選ばれたといいます。

Photo 2017-07-23 14 47 36

7月23日、同館の開館3周年を記念し、”羽島イギリス記念祭”にて、英国にちなんだ楽曲が演奏されました。使用されたピアノは150年前に英国で製造されたもの。(薩摩川内市・藤井ピアノサービス所蔵)150年前に英国に渡った留学生たちが、現地で耳にしたかもしれない音色です。

Photo 2017-07-27 23 07 11

Photo 2017-07-27 23 07 04

ザビエル教会オルガニスト・上薗美意子さんの演奏

ダニーボーイ(アイルランド民謡)、ビートルズメドレー、グリーン・スリーブス(イングランド民謡)と、おなじみのメロディが優しい音色で奏でられます。

Photo 2017-07-23 14 51 39

もうひとつ、英国といえば、紅茶。薩摩川内市東郷の笹野製茶さん提供、冷たくてほんのり甘いフルーツティーとパウンドケーキのカフェメニューも。笹野製茶さんの紅茶は、JR川内駅1階・駅市薩摩川内等で、好評発売中です。

Photo 2017-07-23 14 48 16

Photo 2017-07-23 14 48 27

館内の展示も見ごたえあります。来年の大河ドラマの予習も兼ねて、夏休みの自由研究に訪れてみてはいかがでしょう。

Photo 2017-07-23 15 11 13

海岸沿いのドライブも楽しいですよ。

写真ご協力:馬籠秀樹氏